发财哥的博客

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人类探月的5位明日之星

人类探月的5位明日之星

Megha Bhatt

矿藏专家

在Megha Bhatt生活的印度小村庄里,晚上经常断电,因而她有足够的时间仰望星空,长大后,她成了一名行星科学家。Bhatt可能赶上了在印度做月球科学家的最好时机。2008年,印度首次发射“月船1号”月球探测器,Bhatt当时的博士课题是月球矿物学,正好用到了“月船1号”多个仪器采集的数据。通过研究月球上反射的各种波长的光,Bhatt绘制了不同矿物在月球表面的分布图。她还帮助开发了一种铁丰度的估算方法,这些信息可以揭示熔融初期的月球如何在45亿年前左右逐渐冷却,并开始形成矿物晶体的过程。

如今,Bhatt在印度国家物理研究实验室继续专攻月球遥感,绘制月球的矿物学地图,她最想解开的谜团之一是月球漩涡。月球漩涡是指月球上随处可见的神秘浅色斑纹,类似咖啡里的奶油花纹。目前对月球漩涡的形成有几种不同的理论,一种较为流行的观点认为一些地方的磁性岩石就像一把保护伞,保护这些表面不受名为太阳风的宇宙粒子流的影响。这种屏蔽作用让受到保护的月面不会越变越暗。

Bhatt一直在研究这些漩涡的矿物学性质,有的漩涡方圆数十公里。在一个具有Reiner Gamma成圈特征的漩涡中,Bhatt发现其表面矿物反射光的方式存在差异,这说明漩涡的不同区域有不同的形成机制。她认为磁性屏蔽说可以解释部分月球漩涡的部分区域,但无法解释所有漩涡。

Jessica Barnes

岩石侦探

明年的某一天,Jessica Barnes就要走进一个零下20℃的大型冷库,并将戴着手套的双手放在一块月球岩石上。这块岩石自从1972年被宇航员带回地球后,就一直冷藏在这里。这些阿波罗样品即将迎来首次启封。

Barnes打算分析这块冰冻月岩的含水量以及其他挥发物的含量。直到2008年,研究人员才第一次明确地在阿波罗样本中检测到水,这意味着月球并不像前几代人所想的那样干燥。

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